CAS DE PAUL WILLIAM SCOTT




En octobre 1979, Paul William Scott a été condamné à mort à la chaise électrique de l'État de Floride pour le meurtre de James Alessi à Boca Raton, en Floride. M. Rick Kondian, qui a commis l'infraction, s'est rendu aux autorités du comté de Palm Beach, en Floride, en invoquant la légitime défense.


L'altercation s'est produite au domicile de la victime, en 1978, en présence de Paul Scott. Le verrou de la porte d'entrée avait été verrouillé de l'intérieur par M. Alessi à l'aide d'une clé, de sorte que Paul Scott a dû sortir par la paroi arrière d'une piscine fermée. Scott avait brièvement aidé Kondian alors qu'un grand (et nu) James Alessi (1,80 m, 235 livres) se forçait sur un Rick Kondian beaucoup plus petit. Scott est parti avant la mort d'Alessi.


L'arme du crime, selon Kondian, était une bouteille de champagne Dom Pérignon non ouverte. Rick Kondian est gaucher et il a eu une coupure de 5 points de suture à l'index gauche du bouchon métallique autour de la bouteille, ce qui laisse peu de doutes sur qui a réellement matraqué la victime et avec quelle arme.


Un cercle de sang a été trouvé sur les lieux et photographié. M. Kondian a retiré la bouteille et l'a jetée dans les bois voisins en quittant les lieux. La victime, un homosexuel connu, avait déjà eu des relations sexuelles avec Rick Kondian. De la marijuana, soupçonnée d'avoir été mélangée à du PCP (poussière d'ange), a été trouvée sur les lieux. La victime était devenue violente en réaction à la marijuana. M. Kondian était "défoncé" à la même concoction, tandis que M. Scott avait refusé de prendre part au mélange mortel.


Peut-être s'agissait-il d'un homicide justifiable, peut-être d'un homicide involontaire, voire d'un meurtre au second degré commis par Richard Kondian. Ce n'est pas un meurtre au premier degré, et certainement pas par Paul William Scott.

Dans la salle d'audience, un an plus tard, les choses ont commencé à changer radicalement :

1. Le principal suspect est devenu Paul William Scott, un vagabond tranquille et docile de Long Beach, en Californie.

2. La photographie de police d'un cercle de sang était étrangement invisible.


3. Une statue d'"ours", sur laquelle était éclaboussée du sang (la plupart des objets dans la pièce étaient éclaboussés de sang) est devenue "l'arme du crime". Cette arme a été maniée par un gaucher et seul Paul Scott est gaucher, a avoué le procureur (à tort pour les deux chefs d'accusation).

4. La confession de M. Kondian était étrangement devenue une sorte de démenti, laissant les jurés croire que Scott était le coupable.

5. M. Kondian, dont la famille était très riche, a engagé le célèbre avocat David Roth pour sa défense. La stratégie de Roth, selon M. Kondian (s'adressant à d'autres détenus), était de faire porter le blâme à Paul William Scott.

6. Scott, ayant à peine la chemise sur le dos, n'a pas pu se défendre. Il a donc reçu un avocat nommé par le tribunal, George Barrs. Barrs a été décrit comme "alcoolique", "incompétent", "sous-compensé" et "inefficace". Il est certain qu'une description appropriée serait préjudiciable à la défense de Paul William Scott.

7. L'État avait obtenu comme témoin un homme de caractère douteux nommé Vince Soutullo, dont la déclaration sous serment révèle : "Il (le détective de Boca Raton) m'a dit quoi dire. J'ai juste dit ce que l'État et la police voulaient que je dise".

8. Pendant le procès de Paul William Scott, M. Barrs n'a apparemment pas tenté de faire des recherches sur l'affaire, de déterminer la culpabilité avouée de Kondian ou de localiser l'arme du crime.

9. M. Barrs a dit à Scott de "garder ta bouche fermée", et il a gardé sa propre bouche fermée pendant le procès.

10. Dans ce qui s'est avéré être pire, bien pire, que l'absence totale de défense, George Barrs a laissé au jury l'impression que son propre client était coupable comme un péché.

Depuis que ce tribunal "kangourou", comme c'était certainement le cas, s'est manifesté, M. Paul William Scott a attendu patiemment à Raiford, en Floride, appel après appel. Depuis Feorge Barrs, il a eu plusieurs avocats qui ont commencé à rassembler les pièces de l'histoire vraie. Mild-mannered Scott a enduré 18 ans de "pur enfer" dans le couloir de la mort de Floride alors que les roues de la justice tournaient lentement.


Rick Kondian a obtenu que son affaire soit "négociée" et qu'il soit condamné à une peine de 15 ans de prison pour meurtre au second degré, qu'il a purgée et a été libéré dans la société. C'était en 1994. Et pourtant, Paul Scott attend dans sa minuscule cellule. Personne n'y est resté plus longtemps que Scott, et les roues de la justice continuent de tourner.


Après avoir été informés de ces vérités irréfutables, neuf des anciens jurés de Scott ont exprimé leur choc et leur consternation d'avoir été trompés, d'avoir menti et d'avoir été amenés par la ruse à prononcer un verdict de culpabilité et une condamnation à mort. Huit d'entre eux ont, en fait, signé des déclarations à cet effet et ont exprimé leur regret d'avoir pu envoyer un homme innocent à la mort.

Pour des raisons difficiles à imaginer, outre l'embarras des gaffes qu'ils ont indéniablement commises, le cercle des avocats, des juges et des législateurs de l'État de Floride continue à faire pression pour la mort de Paul William Scott. Et ils ne seront pas satisfaits, semble-t-il, tant que cette chaise électrique à haute tension n'aura pas pris le dernier battement du cœur courageux de Paul William Scott.

Selon un arrêt de 1993, Herrara V. Collins, "l'histoire regorge d'exemples de personnes condamnées à tort qui ont été graciées à la suite de la découverte de preuves établissant leur innocence". N'est-il pas temps de dir