LE PROJET

CHAQUE JOUR DES HOMMES 

 ET DES FEMMES 

 SONT INJUSTEMENT CONDAMNES A MORT !  

LES CHIFFRES CLÉS DE LA PEINE DE MORT

Le rapport du 1er octobre 2019 comprend les statistiques suivantes :


Le nombre de prisonniers dans les couloirs de la mort à travers le pays était de 2 639, une diminution de 17 par rapport au 1er juillet 2019 et de 82 (3,0 %) par rapport aux 2 721 signalés le 1er octobre 2018 - ce qui coïncide exactement avec les mêmes diminutions qu'au trimestre précédent.

Les condamnations ou les peines de mort de 232 condamnés à mort ont été annulées en attendant un nouveau procès, une nouvelle condamnation ou l'achèvement de la procédure d'appel, ce qui signifie que 2 407 prisonniers sont confrontés à des condamnations à mort actives, soit une baisse de 13 par rapport au trimestre précédent. 34,6 % des personnes se trouvant dans le couloir de la mort aux États-Unis (913 prisonniers) se trouvaient dans des États où un moratoire sur les exécutions est en vigueur.

Juridictions ayant le plus grand nombre de prisonniers dans le couloir de la mort :


Californie (727)
Floride (348)
Texas (219)
Alabama (177)
Pennsylvanie (152)
Caroline du Nord (144)
Ohio (140)
Arizona (120)


Les juridictions (ayant 10 prisonniers du couloir de la mort ou plus) ayant le pourcentage le plus élevé de minorités dans le couloir de la mort :


Nebraska (75%)
Texas (74%)
Louisiane (71%)
Californie (67%)
Pennsylvanie (64%)
Caroline du Nord (62%)
Mississippi (60%)
Ohio (59%)
Géorgie (57%)
Caroline du Sud (57%)


Source : NAACP Legal Defense & Educational Fund, Death Row USA, automne 2019.

Ici la liste des personnes exécutés aux USA : 

https://deathpenaltyinfo.org/executions/execution-database

Ici la liste des personnes exonérés : 

https://deathpenaltyinfo.org/policy-issues/innocence-database

 

Ici la liste des personnes exécutés et potentiellement innocentes : 

https://deathpenaltyinfo.org/policy-issues/innocence/executed-but-possibly-innocent

LES CHIFFRES CLÉS DE LA SOUFFRANCE MENTALE

RÉSUMÉ
Les maladies mentales graves sont devenues si répandues dans le système correctionnel américain que les prisons et les établissements pénitentiaires sont désormais communément appelés "les nouveaux asiles". En fait, la prison du comté de Los Angeles, la prison du comté de Cook à Chicago ou la prison de Riker's Island à New York détiennent chacune plus de détenus souffrant de troubles mentaux que tout autre hôpital psychiatrique aux États-Unis. Dans l'ensemble, on estime aujourd'hui qu'environ 20 % des détenus des prisons et 15 % des détenus des prisons d'État souffrent d'une maladie mentale grave. Sur la base de la population carcérale totale, cela signifie qu'environ 383 000 personnes souffrant de maladies psychiatriques graves étaient derrière les barreaux aux États-Unis en 2014, soit près de 10 fois le nombre de patients restant dans les hôpitaux d'État du pays.

CONTEXTE
Dans 44 États, une prison ou un pénitencier accueille plus de malades mentaux que le plus grand hôpital psychiatrique d'État restant ; dans chaque comté des États-Unis disposant à la fois d'une prison de comté et d'un établissement psychiatrique de comté, les personnes atteintes de maladies mentales sont plus souvent incarcérées qu'hospitalisées. Une enquête réalisée en 2004-2005 a révélé qu'il y avait "plus de trois fois plus de personnes atteintes de maladies mentales graves dans les prisons et les établissements pénitentiaires que dans les hôpitaux".

SMI EN JAILS
Une étude de 2009 basée sur des entretiens avec des détenus dans les prisons du Maryland et de New York a révélé que, dans le mois précédant l'enquête, 16,7 % des détenus (14,5 % des hommes et 31 % des femmes) présentaient des symptômes d'une maladie mentale grave (schizophrénie, trouble schizo-affectif, trouble bipolaire, dépression majeure ou trouble psychotique de courte durée). Cependant, 31 % des détenus à qui l'on a demandé de participer à l'étude ont refusé, un sous-ensemble qui comprenait presque certainement de nombreuses personnes atteintes de schizophrénie paranoïaque. Les entretiens ont été menés entre 2002 et 2006. Compte tenu de la croissance continue des maladies mentales dans le système de justice pénale depuis cette époque et du taux élevé de refus dans l'enquête, il est raisonnable d'estimer qu'environ 20 % des détenus sont aujourd'hui atteints d'une maladie mentale grave.

LES SMI DANS LES PRISONS D'ÉTAT
En 2006, le ministère américain de la Justice a constaté qu'"environ 10 % des prisonniers d'État... ont signalé des symptômes répondant aux critères d'un trouble psychotique". Compte tenu de la croissance continue des maladies mentales dans le système de justice pénale depuis que les données du ministère de la Justice ont été collectées en 2004, un taux de prévalence de 15 % semblerait prudent à l'heure actuelle.

ESTIMATIONS DE LA POPULATION DES SMI
En 2014, il y avait 744 600 détenus dans les prisons de comté et de ville aux États-Unis. Si 20 % de ces personnes souffraient d'une maladie mentale grave, les détenus souffrant de maladies psychiatriques graves dans les prisons américaines étaient environ 149 000 cette année-là. Ce nombre a augmenté depuis lors.


En 2014, il y avait 1 561 500 détenus dans les prisons d'État. Si 15 % d'entre eux souffraient d'une maladie mentale grave, les détenus des prisons d'État souffrant de maladies psychiatriques graves étaient au nombre d'environ 234 200 cette année-là. Ce nombre a augmenté depuis lors.


Si l'on combine les populations estimées de détenus des prisons et des prisons d'État souffrant de maladies mentales graves, on obtient une population estimée à 383 200 détenus affectés. Comme il ne reste qu'environ 38 000 personnes atteintes de maladies mentales graves dans les hôpitaux psychiatriques publics, cela signifie que dix fois plus de personnes atteintes de maladies mentales graves se trouvent dans les prisons et les prisons d'État que dans les autres hôpitaux psychiatriques publics.

LA MALADIE MENTALE DERRIÈRE LES BARREAUX
Les détenus souffrant de troubles mentaux restent en prison plus longtemps que les autres détenus.

Dans la prison du comté d'Orange en Floride, la durée moyenne de séjour pour tous les détenus est de 26 jours ; pour les détenus souffrant de troubles mentaux, elle est de 51 jours. À Riker's Island, dans l'État de New York, la durée moyenne de séjour est de 42 jours pour l'ensemble des détenus et de 215 jours pour les détenus souffrant de troubles mentaux.

La principale raison pour laquelle les détenus souffrant de troubles mentaux sont incarcérés plus longtemps que les autres prisonniers est que beaucoup d'entre eux ont du mal à comprendre et à suivre les règles de la prison et de l'établissement pénitentiaire. Selon une étude, les détenus ont deux fois plus de chances (19 % contre 9 %) d'être accusés de violation des règles de l'établissement. Dans une autre étude, dans les prisons de l'État de Washington, les détenus souffrant de troubles mentaux représentaient 41 % des infractions alors qu'ils ne constituaient que 19 % de la population carcérale.

En outre, les détenus en attente de jugement souffrant de graves maladies mentales sont incarcérés plus longtemps que les autres détenus dans de nombreux États s'ils doivent faire l'objet d'une évaluation ou d'un rétablissement de leurs compétences pour être jugés. Une enquête menée en 2015 auprès des responsables des hôpitaux publics a révélé que 78 % des 40 États ayant répondu étaient des détenus en attente d'un procès pour les services hospitaliers. Les délais d'attente étaient "de l'ordre de 30 jours" dans la plupart des États, mais trois États ont fait état de délais de six mois à un an pour l'obtention d'un lit d'hôpital médico-légal. Dans certains États, les détenus souffrant de troubles mentaux passeraient plus de temps à attendre le rétablissement de leurs compétences pour être jugés qu'ils n'en passeraient derrière les barreaux s'ils étaient condamnés pour l'infraction dont ils sont accusés.

L'incarcération des détenus malades mentaux est coûteuse.

Les détenus malades mentaux coûtent plus cher que les autres prisonniers pour diverses raisons, notamment les besoins accrus en personnel. Dans le comté de Broward, en Floride, en 2007, il en coûtait 80 $ par jour pour loger un détenu ordinaire, mais 130 $ par jour pour un détenu souffrant de maladie mentale. Dans les prisons du Texas en 2003, une étude rapporte que "le prisonnier moyen coûte à l'État environ 22 000 $ par an", mais "les prisonniers souffrant de maladie mentale coûtent entre 30 000 et 50 000 $ par an". Les médicaments psychiatriques représentent une part importante de l'augmentation des coûts. Le coût du règlement ou de la perte des procès découlant du traitement des détenus souffrant de troubles mentaux peut également s'ajouter aux coûts.

Les détenus malades mentaux créent des problèmes de gestion du comportement qui entraînent leur isolement.

En raison de leurs troubles de la pensée, de nombreux détenus souffrant de graves maladies mentales présentent des problèmes de gestion du comportement. Cela contribue à leur forte surreprésentation dans le sous-ensemble des détenus en isolement. Dans le Wisconsin, par exemple, un audit réalisé en 2010 dans trois prisons d'État a révélé qu'"entre 55 % et 76 % des détenus en isolement sont des malades mentaux.

Les reportages mettent souvent l'accent sur les problèmes qui en résultent. Dans la prison du comté de Hinds, dans le Mississippi, en 2005, un détenu a été décrit comme ayant "déchiré une fichue cellule rembourrée indestructible, et il a mangé le couvercle de la fichue cellule rembourrée". Nous avons pris ses vêtements et lui avons donné un costume en papier à porter, et il l'a mangé. Quand ils lui ont donné de la nourriture dans un récipient en polystyrène, il l'a mangée. On lui a fait six fois un lavage d'estomac, et il a été opéré deux fois".

Les détenus souffrant de troubles mentaux sont plus susceptibles de se suicider.

Le suicide est la principale cause de décès dans les établissements pénitentiaires, et de nombreuses études indiquent que jusqu'à la moitié des suicides de détenus sont commis par les 15 à 20 % de détenus souffrant de maladies mentales graves. Une étude réalisée en 2002 dans l'État de Washington a révélé que "la prévalence de la maladie mentale chez les détenus qui ont tenté de se suicider était de 77%, contre 15% [chez les détenus] dans la population carcérale générale". En Californie, en 2002, le Los Angeles Times a fait la une : "Jail Suicides Reach Record Pace in State", et a ajouté : "Certains experts accusent la récente augmentation du nombre de malades mentaux derrière les barreaux".

 

LES CHIFFRES CLÉS DES PROBLÈMES MÉDICAUX
Evaluating_State_Prison_Health_Care_Repo

Les fonctionnaires pénitentiaires sont tenus, en vertu du huitième amendement, de fournir aux prisonniers
des soins médicaux adéquats.


 Ce principe s'applique indépendamment du fait que les soins médicaux est assurée par des fonctionnaires ou par du personnel médical privé sous contrat avec le gouvernement.

Pourtant chaque jour des détenus malade se voit refuser des consultations, des médicaments ou même des opération chirurgicales, causant un préjudice grave et dans certain cas la mort. 

Problèmes médicaux

44%

DES PRISONNIERS ONT DÉCLARÉ DES PROBLÈMES MÉDICAUX GRAVE

75% 

DES PRISONNIERS NECESSITE DES CONSULTATIONS LIEES A CE PROBLEME

+ DE 50% DÉVELOPPERONT L’HÉPATITE C AU COURS DE LEUR INCARCÉRATION

On estime que 44 % des détenus des États et 39 % des détenus fédéraux ont déclaré avoir un problème médical actuel autre qu'un rhume ou un virus.


L'arthrite (15 % pour les détenus des États et 12 % pour les détenus fédéraux) et l'hypertension (14 % pour les détenus des États et 13 % pour les détenus fédéraux) sont les deux problèmes médicaux les plus fréquemment signalés.


Parmi les détenus ayant déclaré un problème médical, 70 % des détenus des États et 76 % des détenus fédéraux ont déclaré avoir consulté un professionnel de la santé en raison de ce problème.


Plus de 8 détenus sur 10 dans les prisons fédérales et d'État ont déclaré avoir subi un examen médical ou un test sanguin depuis leur admission.


Presque tous les détenus des prisons fédérales et d'État ont déclaré avoir subi un test de dépistage de la tuberculose (95 % et 96 %, respectivement).


Plus d'un tiers (36 %) des détenus des prisons d'État et près d'un quart (24 %) des détenus fédéraux ont déclaré avoir une déficience.
L'apprentissage est la déficience la plus fréquemment signalée par les détenus des États et les détenus fédéraux (23 % et 13 %, respectivement).


16 % des détenus des États et 8 % des détenus fédéraux ont déclaré avoir des déficiences multiples.

LES CHIFFRES CLÉS DE L'ISOLEMENT CELLULAIRE

L'isolement peut causer des dommages "irréversibles" au cerveau
Dana Smith | Scientific American | 21 novembre 2018

 

 

On estime à 80 000 le nombre de personnes, principalement des hommes, en isolement dans les prisons américaines. Elles sont confinées dans des cellules sans fenêtre, de la taille d'un grand lit, pendant 23 heures par jour, et n'ont pratiquement aucun contact humain, à l'exception de brèves interactions avec les gardiens de prison. Selon les scientifiques qui ont pris la parole à la conférence de la Society for Neuroscience, ce type d'isolement social et de privation sensorielle peut avoir des effets traumatisants sur le cerveau, dont beaucoup peuvent être irréversibles. Des neuroscientifiques, des avocats et des activistes tels que [l'ex-détenu Robert] King se sont associés dans le but d'abolir l'isolement cellulaire en tant que punition cruelle et inhabituelle.

Le stress chronique endommage l'hippocampe, une zone du cerveau importante pour la mémoire, l'orientation spatiale et la régulation des émotions. En conséquence, les personnes socialement isolées subissent des pertes de mémoire, un déclin cognitif et une dépression. Des études montrent que la dépression entraîne une mort cellulaire supplémentaire dans l'hippocampe ainsi que la perte d'un facteur de croissance qui a des propriétés semblables à celles des antidépresseurs, créant ainsi un cercle vicieux. Lorsque la privation sensorielle et l'absence de lumière naturelle entrent en jeu, les gens peuvent souffrir de psychose et de perturbations dans les gènes qui contrôlent les rythmes circadiens naturels de l'organisme. "La privation sociale est mauvaise pour la structure et le fonctionnement du cerveau. La privation sensorielle est mauvaise pour la structure et le fonctionnement du cerveau. La dysrégulation circadienne est mauvaise", a déclaré Huda Akil, professeur de neuroscience à l'Université du Michigan, qui faisait également partie du panel. "La solitude en elle-même est extrêmement dommageable".

 

 

Source : https://geneticliteracyproject.org/2018/11/21/solitary-confinement-may-cause-irreversible-damage-to-the-brain/

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NEUROSCIENCE

Les neuroscientifiques plaident contre l'isolement
L'isolement social prolongé peut causer des dommages graves et durables au cerveau 

 

Par Dana G. Smith, le 9 novembre 2018

 

 

SAN DIEGO-Robert King a passé 29 ans à vivre seul dans une cellule de prison de six pieds sur neuf.

Il faisait partie des "Trois d'Angola" - un trio d'hommes maintenus en isolement pendant des décennies et nommé d'après le pénitencier d'État de Louisiane où ils étaient détenus. King a été libéré en 2001 après qu'un juge ait annulé sa condamnation de 1973 pour le meurtre d'un codétenu. Depuis sa disculpation, il a consacré sa vie à sensibiliser le public aux préjudices psychologiques de l'isolement cellulaire.

"Les gens veulent savoir si j'ai des problèmes psychologiques ou non, si je suis fou ou non - "Comment n'êtes-vous pas devenu fou ?" King a déclaré lors d'une séance comble à la réunion annuelle de la Society for Neuroscience, ici même cette semaine. Je les regarde et je leur dis : "Je ne vous ai pas dit que je n'étais pas fou". Je ne veux pas dire que j'étais psychotique ou quoi que ce soit du genre, mais être placé dans une cellule de 1,80 m sur 1,80 m pendant 23 heures par jour, quelle que soit votre apparence extérieure, vous n'êtes pas sain d'esprit".

On estime à 80 000 le nombre de personnes, principalement des hommes, en isolement dans les prisons américaines. Elles sont confinées dans des cellules sans fenêtre, de la taille d'un grand lit, pendant 23 heures par jour, et n'ont pratiquement aucun contact humain, à l'exception de brèves interactions avec les gardiens de prison. Selon les scientifiques qui ont pris la parole lors de la conférence, ce type d'isolement social et de privation sensorielle peut avoir des effets traumatisants sur le cerveau, dont beaucoup peuvent être irréversibles. Des neuroscientifiques, des avocats et des militants tels que King se sont associés dans le but d'abolir l'isolement cellulaire en tant que punition cruelle et inhabituelle.

La plupart des prisonniers condamnés à l'isolement cellulaire y restent de un à trois mois (pdf), bien que près d'un quart y passe plus d'un an ; la durée minimale est généralement de 15 jours. Les raisons les plus courantes de l'isolement cellulaire sont les mesures préventives, qui peuvent être indéfinies, ou la punition, qui a plus de chances d'avoir un but précis. Plusieurs États ont adopté une législation limitant les personnes pouvant être placées à l'isolement, y compris les malades mentaux et les délinquants mineurs, et la durée de cette mesure. Les Nations unies recommandent d'interdire l'isolement cellulaire pendant plus de 15 jours, estimant qu'il ne constitue plus une forme de torture.

Même dans des cas moins extrêmes que celui des Trois d'Angola, un isolement social prolongé - se sentir seul, et pas seulement être seul - peut avoir de graves conséquences physiques, émotionnelles et cognitives. Il est associé à un risque accru de 26 % de décès prématuré, en grande partie dû à une réaction de stress incontrôlée qui se traduit par des niveaux de cortisol plus élevés, une augmentation de la pression sanguine et une inflammation. Le sentiment d'isolement social augmente également le risque de suicide. "Nous considérons l'isolement comme rien de moins qu'une peine de mort par privation sociale", a déclaré Stephanie Cacioppo, professeur adjoint de psychiatrie et de neurosciences comportementales à l'Université de Chicago, qui faisait partie du panel avec M. King.

En bien ou en mal, le cerveau est façonné par son environnement - et l'isolement social et la privation sensorielle dont King a fait l'expérience ont probablement changé le sien. Le stress chronique endommage l'hippocampe, une zone du cerveau importante pour la mémoire, l'orientation spatiale et la régulation des émotions. En conséquence, les personnes socialement isolées subissent des pertes de mémoire, un déclin cognitif et une dépression. Des études montrent que la dépression entraîne une mort cellulaire supplémentaire dans l'hippocampe ainsi que la perte d'un facteur de croissance qui a des propriétés semblables à celles des antidépresseurs, créant ainsi un cercle vicieux. Lorsque la privation sensorielle et l'absence de lumière naturelle entrent en jeu, les gens peuvent souffrir de psychose et de perturbations dans les gènes qui contrôlent les rythmes circadiens naturels de l'organisme. "La privation sociale est mauvaise pour la structure et le fonctionnement du cerveau. La privation sensorielle est mauvaise pour la structure et le fonctionnement du cerveau. La dysrégulation circadienne est mauvaise", a déclaré Huda Akil, professeur de neuroscience à l'Université du Michigan, qui faisait également partie du panel. "La solitude en elle-même est extrêmement dommageable".

King a connu des changements cognitifs durables depuis son séjour en isolement. Sa mémoire est altérée et il a perdu sa capacité à naviguer, deux signes de dommages à l'hippocampe. À un moment donné, il était incapable de reconnaître les visages, mais ce problème est passé. Cacioppo a émis l'hypothèse que les zones sociales de son cerveau qui n'étaient pas utilisées, comme celles impliquées dans la reconnaissance faciale, pourraient s'être atrophiées pendant son séjour en isolement. A l'appui de cette idée, des recherches récentes menées sur des souris par le neuroscientifique Richard Smeyne à l'université Thomas Jefferson de Philadelphie et présentées lors de la conférence ont révélé qu'après un mois d'isolement social, les neurones des régions sensorielles et motrices du cerveau avaient rétréci de 20 %.

 

La question reste de savoir si ces changements neuronaux sont permanents ou s'ils peuvent être inversés. Mme Akil a cependant déclaré qu'elle doutait "que vous puissiez vivre cette expérience et en ressortir avec le même cerveau que celui dans lequel vous êtes entrée, et pas de la bonne manière".

King a dit qu'il avait survécu à l'épreuve parce qu'il avait reconnu que son cas était "politisé" et plus important que lui-même. Lui et de nombreux partisans pensent que les Trois d'Angola ont été pris pour cible et faussement condamnés parce qu'ils étaient membres du parti des Black Panthers. Leurs cas ont ensuite été repris par les Nations Unies comme exemple de l'inhumanité de l'isolement cellulaire. Selon Cacioppo, le lien de King avec un groupe plus important et un objectif plus vaste lui a probablement donné la résilience nécessaire pour survivre à l'épreuve. "L'identité collective est protectrice contre la solitude individuelle", a-t-elle noté.

En associant leurs recherches à l'expérience de King, les neuroscientifiques du panel espèrent faire avancer les perspectives et la politique des gens sur cette question. Jules Lobel, professeur de droit à l'université de Pittsburgh et seul avocat du panel, pense qu'ils peuvent y parvenir : La recherche en neurosciences a joué un rôle dans un procès collectif qu'il a gagné contre l'isolement cellulaire en Californie. "Les neurosciences peuvent non seulement être un outil puissant pour comprendre la condition humaine", a-t-il déclaré, "mais elles peuvent également jouer un rôle important dans la modification des conditions dans lesquelles vivent les humains".

 

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